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Las cartas de Hans Schlaffer, una vida transformada por el Señor.

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Reunirse en la oscuridad y cantar el Oficio de Nuestra Señora a medianoche, unirse a los cantos cartujos vacilantes (“Un buen monje debe cantar de tal manera que la lamentación, no la alegría de la música, esté en su corazón”), esconder su cabeza afeitada debajo de una capucha y abstenerse de hablar cinco días de siete; nada en la vida monástica le pareció demasiado severo a Hans Schlaffer.

Durante años, Hans había servido a la gente del valle superior del Inn de Austria como sacerdote. Pero él era un sacerdote malvado y lo sabía. Su mente estaba llena de impurezas y su corazón lo condenó. Tan profunda y terriblemente su condena había caído sobre él que miró al Karthäuserhof (una de las órdenes católicas más estrictas) como un lugar de penitencia y escape.

No se presentó ninguna vía de escape. Ningún ayuno o vigilia lo liberó del terror de su culpa hasta que se volvió, desesperado, al “libro prohibido”: el Nuevo Testamento mismo. Allí encontró a Cristo y la promesa de perdón por los pecados.

Después de que Hans Schlaffer leyó el Nuevo Testamento, ya no jugó con la idea de convertirse en cartujo. Comenzó, en cambio, a decirles a todos que podía la alegre noticia del Evangelio. La salvación y la paz, después de que llegó a su propia vida, fluyeron para tocar las vidas de muchos otros. Pero con él llegaron nuevas pruebas.

Las autoridades eclesiásticas impidieron que Hans Schlaffer predicara a la gente, y en 1526 les informó que ya no sería sacerdote. Un mensajero ambulante, Hans Hut, lo bautizó. Dos meses más tarde huyó a Nikolsburg en Moravia, donde por un corto tiempo encontró refugio con Jakob Wideman y un pequeño grupo de creyentes indefensos.

Desde Nikolsburg Hans continuó hasta Augsburgo. En todas partes encontró hombres y mujeres ansiosos por la Verdad y sus almas. Todas las tierras alemanas, al parecer, se habían despertado para permanecer confundidas, enojadas o preocupadas a la luz de un día desconocido.

En Augsburgo, Hans oró y estudió la Palabra con Ludwig Haetzer y Hans Denck. Luego visitó Ratisbona y regresó a Austria. Las hojas habían comenzado a bajar. En Brixlegg y Rattenberg visitó a familiares y amigos. Por un corto tiempo estuvo enfermo. Justo antes de que cayera la nieve, decidió ir a Hall en el Inn para el invierno.

En su camino hacia allí, en la noche oscura del día de San Nicolás (6 de diciembre de 1527), se detuvo en la ciudad minera de Schwatz para asistir a una reunión secreta de los hermanos. Llegó la policía. Lo atraparon a él y a Lienhard Funck, otro anabautista, y los llevaron a la cárcel del castillo de Frundsburg.

El juicio siguió al juicio. El castillo se volvió gélido, pero un nuevo calor fluyó a través del ser interior de Hans. A pesar de que recordaba a su familia cuando el Adviento iba y venía, nada podía extinguir la luz de Cristo a la que había venido. Solo en su celda pensó en toda su vida y en la eternidad. Pensó en sus amigos. Pensó en Dios y conmovido por una repentina convicción, agarró su pluma y escribió:

Comenzaré recordando los días de mi juventud en los que tú, Dios verdadero y fiel, me iluminaste con tu bondad y me permitiste descubrir tu voluntad. Llegué a saber que no tenías placer en el pecado, más bien, que lo prohibiste estrictamente. Pero el pecado que en mi conciencia (iluminado a través de la luz de tu gracia) estaba en mayor oposición a ti, a ese pecado yo estaba más inclinado. No me opuse a mis inclinaciones malvadas, ni te oré por gracia. Más bien, cuanto más crecía, más me involucraba en ellos, hasta que el vicio me superó por completo. A pesar de esto, seguiste advirtiéndome con tu buen Espíritu que no me dio paz en mi conciencia. Pero me negué obstinadamente a escuchar la voz de tu Espíritu y la expulsé.

Oh Dios mío, ¿qué diré sobre esto? Mi corazón podría romperse por lo que hice. Si tuviera mil bocas no serían suficientes para hablar de toda mi maldad. Por lo tanto, todo lo que puedo hacer es poner todo ante ti, mi boca y mi corazón, y todo mi ser corrompido que creaste bueno y hermoso al principio, pero que rompí y estropeé. No puedo arreglarme de nuevo, pero tú puedes, y tú quieres. Todo lo que sé hacer es destruir cosas, pero la ayuda y la curación para el gran daño se encuentran en ti, Dios eterno.

Muchas veces traté de liberarme de mis pecados confesándome y participando de los sacramentos, como era nuestra costumbre anual. Pero cada vez después de hacerlo, rápidamente volví a caer en el pecado, y más profundo que antes. Luego, cuando me convertí en hombre, me volví presuntuoso y comencé a enseñar y disciplinar a otros, a pesar de que yo mismo era inaudito e indisciplinado. Oh Señor, aquí pecé grandemente, al descuidar ser un ejemplo para los jóvenes y tiernos, puestos bajo mi cuidado. En lugar de ayudarlos a tomar la manera correcta, fui un mal ejemplo para ellos en palabras y hechos, también con mi temperamento desagradable, mal juicio y métodos inadecuados de disciplina.

En todo esto, a pesar de que no era totalmente apto y no estaba preparado para servir en una posición de liderazgo, busqué, como el propio Satanás, ascender a rangos aún mayores. En un estado de ánimo presuntuoso tomé tontamente los votos del oficio sacerdotal. . . . Ante el obispo, con los dedos colocados en una Biblia prometí vivir en pobreza, obediencia, castidad y otras virtudes como la moderación, la paciencia y la humildad. Pero incluso los niños (y mucho menos los adultos) saben lo mal que encajan mi oficina y ese estilo de vida. . . . En la comodidad y la riqueza, comiendo y bebiendo, con lo mejor de todo, y al mismo tiempo acostado sin trabajo que hacer en absoluto, es como poner gasolina en el fuego y prohibir que se queme.

Sin embargo, en todo esto, Padre celestial, tu buen Espíritu no me dejó descansar. Debido a mi estilo de vida pecaminoso, condenable, impuro y totalmente carnal, incluso bestial, mi conciencia con frecuencia me sumió en la ansiedad y el miedo. ¿Qué más debo relatar y quejarme de mi vida desordenada y malvada, en medio de la cual intenté varias veces convertirme en cartujo? Corrí de un lugar a otro en busca de la gracia romana, las confesiones y lo que no todo. Pero en todo esto no pude encontrar descanso para mi conciencia, ni pude encontrar paz ante ti, Dios eterno. Entonces, en este último y peligroso tiempo, tu Palabra eterna se me abrió a través del testimonio de las Santas Escipturas.

A través de los escritos y la predicación de Martín Lutero y otros, me sentí movido a estudiar la Biblia, sobre todo los Evangelios y las Epístolas. Allí aprendí que las obras no nos justificarán ni nos salvarán (ni las obras de la ley de Moisés, y mucho menos las obras en las que los hombres han pensado desde entonces). Sólo somos salvos a través de la fe en Jesucristo, tu Hijo.

También me di cuenta del hecho de que la misa que celebrábamos diariamente no era ninguna ofrenda en absoluto, y que Cristo no nos ordenó que la mantuviéramos de esta manera. . . . Comencé a valorar el testimonio de vuestras Escrituras más que las palabras de los concilios, los papas y las tradiciones de los padres. Junto con muchos otros monjes, dejé de celebrar misas. . . . Pero querido Señor, en todo este pequeño cambio ocurrió dentro de mí para mejor. No estaba menos inclinado a los malos deseos carnales y (para mi gran pesar, Padre celestial) a menudo cometía pecados graves, lamentables y graves. Mi viejo Adán era tan inteligente que logró ocultar su maldad bajo tu Santa Palabra y el Evangelio de Jesucristo. Debido a eso casi se convirtió en una trampa para mí, porque lo usé más para la libertad carnal que para la espiritual.

Oh, mi querido y precioso Dios, ¿qué más debo decir? Perdí todos mis días en pecados tan graves contra ti que, según tu justicia, la tierra debería haberse abierto y tragado en el pozo del infierno, como lo hicieron Datán y Abiram, cuyos pecados eran mucho menos numerosos. Incluso seguí pecando así, después de conocer tu Evangelio. Eso sucedió porque solo lo sabía en la letra, pero no en el Espíritu y la Verdad. Pero al final, mi Padre celestial, no me rechazaste por mi vida malvada y pecaminosa. Me atrajiste a tu Hijo, el crucificado, y me dejaste ver cómo debía vivir.

Entonces escuché y aprendí de ti cómo deshacerse del mundo orgulloso, egoísta y vanidoso. Aprendí a liberarme de todas las criaturas, a negarme a mí mismo, a tomar la cruz y a seguir a Cristo. . . . Oh Señor, esta es una carga muy pesada para el viejo Adán. El mundo en su sabiduría lo ve como una enseñanza ridícula y tonta, y aquellos que solo profesan tu Palabra con la boca se ofenden por ella. Pero para nosotros que creemos que es sabiduría y poder piadosos.

Después de esto, y con mucho llamado a ti, Padre muy fiel —”Señor, enséñame a hacer tu voluntad, porque tú eres mi Dios”, etc.— tomé como testigo el bautismo de agua, de acuerdo con el mandato de Cristo en Mateo 28, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. . . . Luego, durante nueve semanas me dejaste quedarme “en el nido”. Eso fue cómodo para mi carne. Pero luego me sacaste a disciplinarme. Tuve que huir por mi vida, y desde el día de la fiesta de Pedro y Pablo (29 de junio) hasta ahora he corrido de un lugar a otro como una oveja perdida a través del desierto de este mundo malvado. [1]

En sus escritos en prisión, Hans describió la vida de aquellos que eligen seguir a Cristo:

El que desea ser cristiano no se las arreglará con mucho sueño, vida cómoda, ociosidad, llanto, canto, repetir oraciones vanas, encender velas, etc. No, el que elige a Cristo lo hace a riesgo de su cuerpo y de su vida.

¡Es difícil comer el cuerpo de Cristo y beber su sangre!

Incluso los discípulos del Señor encontraron esto un dicho difícil, y cuando lo escucharon, muchos se volvieron de seguirlo. De la misma manera, todos los cristianos profesos con los “escribas y fariseos” de hoy pasan por alto las palabras del Señor y afirman comer su carne en el pan y beber su sangre en el vino. Pero eso no implica ninguna dificultad, y pueden hacerlo con toda lujuria orgullosa y pecaminosidad. Lo hacen año tras año, pero siguen siendo mundanos. Pero Jesús dijo: “El que come mi cuerpo y bebe mi sangre permanece en mí y yo en él”.

Aquí vemos que este comer y beber no es como el mundo piensa. Más bien, es sufrir persecución y muerte por el amor del Señor, como se puede ver en el ejemplo de todos los que han vivido de una manera piadosa. . . . Comemos el cuerpo de Cristo y bebemos su sangre cuando damos a nuestros cuerpos a morir por él y dejamos que nuestra sangre sea derramada por su causa. . . . En resumen: comer a Cristo y beber su sangre no es otra cosa que convertirse en una sola carne con él, vivir, sufrir y morir con él, y conformarse a él en todas las cosas.

Hans también escribió largas “cartas a Dios”:

Oh Señor, Dios grande e impresionante, tú que guardas el pacto y muestras misericordia a aquellos que te aman (y muestras su amor al guardar tus mandamientos), hemos pecado. Hemos hecho mal y actuado de una manera impía. Hemos caído. Sí, hemos desobedecido todas sus órdenes. Hemos pecado hacia ti a pesar de que nos has advertido de muchas maneras y en muchas ocasiones a través de los profetas, y ahora en estos últimos días a través de tu Hijo a quien has hecho heredero de todas las cosas.

Oh Señor, la verdad y la justicia te pertenecen solamente a ti. Por el contrario, no somos más que falsos, injustos y abiertamente vergonzosos. En todo el mundo uno le grita al otro. Todos acusan a todos los demás y siguen sus propias ideas. De hecho, este es el caso incluso entre nuestros reyes y señores, nuestros ancianos, sacerdotes y profetas. Que todos han pecado contra ti, lo confesamos abiertamente.

Considerando esto, oh Padre todopoderoso, te damos gracias y te alabamos por habernos llamado de este mundo terrible, de esta generación indisciplinada y adúltera, a tu maravillosa luz. Esa luz es Jesucristo, el que ilumina nuestros corazones y los sella con el Espíritu Santo para que podamos reconocerlos solo a ustedes como nuestro Dios y Padre. Por medio de él has hecho un nuevo pacto con nosotros, y has escrito tus leyes en nuestros corazones. A través de él has perdonado nuestros pecados y prometido no recordarlos más. A través de él nos hemos convertido en sus hijos y seguiremos siendo sus hijos para siempre.

Por esto te damos gracias, querido Padre. Te agradecemos por mantenernos con tu poder, a través de todas las tribulaciones, ofensas, ansiedad y angustia. Le agradecemos por ayudarnos a apegarnos a su entrenamiento y trabajo, a mantenernos firmes y a perseverar hasta un bendito fin. Es a través de su gracia y misericordia, y a través de la fe paciente en Jesucristo, que esperamos partir con gozo de este mundo. Amén.

Oh Dios misericordioso, oramos por todos nuestros hermanos y hermanas, dondequiera que se encuentren: perseguidos, separados, dispersos, encarcelados y masacrados todos los días. ¡Míralos a ellos y a nosotros, desde tu morada en el cielo! ¡Míranos con los ojos de tu misericordia y bondad paternas, para evitar que los leones, lobos, monstruos de siete cabezas y dragones se traguen!

Además, oramos por todas las almas de buen corazón que reconocen la verdad (a través de tu misericordioso llamar a la puerta de sus corazones), pero que son demasiado débiles y temerosas para confesarte abiertamente ante los tiranos. Fortalecedlos, querido Señor, e injertalos en vuestra santa comunidad— en la pequeña comunión de los pobres— para que puedan llegar a ser miembros del cuerpo de Cristo con nosotros.

También oramos, padre bondadoso, por todos los gobernadores y regentes de este mundo. Les has prestado autoridad desde arriba. Oramos ahora para que los ayudes a usar su poder y oficio, no para los suyos, sino para tus propósitos. Ayúdalos a proteger a los piadosos y justos, a castigar a los malvados y malhechores, y a evitar que se laven las manos en la sangre de los inocentes y de los que creen en ti. Que esto se haga, para que podamos llevar una vida tranquila y pacífica con toda piedad y honestidad.

Oh Padre celestial, oramos con la mayor diligencia y respeto por tu santidad, por la hora (conocida sólo por ti) en la que nos justifiques completamente. (Es por tu nombre que somos asesinados diariamente, y contados como ovejas para la matanza. Es por su nombre que todos los días nos llevan a la carnicería). Ahora, cuando tus siervos, los tiranos que nos gobiernan, vienen a castigarnos, torturarnos y matarnos, evita que estemos demasiado asustados o caigamos en una ansiedad dudosa. ¡Ayúdanos más bien a aceptar tu trabajo con un espíritu dispuesto, a superar la debilidad de la carne y a mantenernos quietos en gozosa paciencia! Conocemos tu bondad y fidelidad paterna. Sabemos que no es su deseo que nosotros, sus hijos, seamos destruidos. Más bien, debes castigarnos por ser niños desobedientes.

Danos tu Espíritu Santo para que podamos orar como nos has enseñado (no como el pobre mundo ciego que ora sin entender y con muchas palabras vacías). Entonces nos escucharás y cuidarás de nosotros. Después de que todo haya terminado, estaremos con usted. Estará bien con nosotros. Viviremos contigo y con tu hijo Cristo Jesús, nuestro Salvador, en tu reino, bajo tu poder, en gloria indescriptible por los siglos de los siglos. Amén

Durante el mes de enero, el caso de Hans se prolongó. Después de cada interrogatorio se hizo más claro que los jueces pronto lo condenarían a muerte. Seguro del amor de Cristo, estaba listo. Pero cuando lo escuchó de verdad, el 3 de febrero de 1528, se apartó del pensamiento:

“¡Mañana voy a morir!”

“¡Mañana, listo o no, estaré delante de Cristo!”

No durmieron Hans y Lienhard esa noche. En cambio, a la luz de una vela, Hans escribió apresuradamente su última “carta a Dios”:

Dios Todopoderoso, venimos a ti en nuestra necesidad y angustia, nosotros que somos ridiculizados, avergonzados y abandonados por el mundo entero, para recordarte tus promesas a los que has llamado y elegido. Has prometido ser el ayudante de los pobres, el consolador de los tristes, el poder y la fuerza de los débiles, la esperanza de los débiles, el refugio de los perseguidos y los afligidos. Has prometido proteger a los que mueren por el bien de tu nombre, y vigilarlos dondequiera que vayan. Has dado a tus ángeles el cargo sobre ellos. En seis tribulaciones estarás con ellos, y en la séptima (es decir, en la última tribulación) no los abandonarás. Tales promesas has derramado sobre nosotros, por gracia, en tu Palabra eterna. Nos has envuelto en ellos, como en las nubes, y sabemos que tu verdad permanece para siempre y tu misericordia es segura. Eres un Dios fiel en todas tus palabras, y santo en todo lo que haces. No hay falta ni culpa en ti. Pero en nosotros no vemos nada más que tristeza, dudas, miedos, ansiedad, tribulación y angustia indescriptible. Las luchas y las disputas nos rodean por todos lados, con luchas por el poder, la tiranía, la espada, el fuego, el agua, los jueces, la policía y los verdugos.

¡Por tanto ven, querido Padre! La hora de la gran necesidad está sobre nosotros. Ha llegado el momento que esperábamos. ¡Mantén tus promesas y evita que dudemos de ellas! Cúbrenos con tu mano y libéranos del fuego, la espada y el agua. Líbranos de las manos de tus extraños y malvados hijos, aquellos que dicen mentiras sobre nosotros, y cuyo poder es la fuerza del mal.

En medio de la mayor tribulación nos librarás. Nos liberarás y nos harás vivos. Esperamos esto en gracia.

Nuestras almas están tristes hasta la muerte. ¡Oh Padre ayúdanos en esta hora! Amén.

El tercer testigo está a punto de ser el nuestro. Ese es el testimonio de sangre, descrito en 1 Juan 5. Al igual que los hijos de Zebedeo, nos bautizaremos en ella, en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.

Padre, en tu mano encomendamos nuestro espíritu, con Cristo. Amén.

Ahora salimos a orar con el Señor en la montaña de olivos: “¡Oh Padre, no es nuestro, sino que se haga tu voluntad! Ayúdanos a través de esta noche triste a tu santo sábado eterno. Amén.

Escrito el lunes después de Candlemass, este vigésimo octavo año más peligroso.

Vuestros pobres hermanos encarcelados en el Señor, en Schwatz, serán liberados mañana:

Hans Schlaffer y Lienhard Funck

Los funcionarios austriacos decapitaron a Hans y Leonhard, y dieron su última carta a quienes lo habían conocido, el 4 de febrero de 1528. Una voz y un testimonio de Cristo habían sido removidos del valle de la posada, sólo para brillar de su cuerpo en el cielo y la tierra, para siempre.

Fuente principal: Maler, Georg, Das Kunstbuch . . . Episteln oder Sendbriefen auch anderer Schriften etlicher deren so man nennt die Widertöuffer, Augsburgo, 1561.


[1] Todas las citas de Beicht und offenbare Bekenntnis dem Herren meiner Sünden y Ein einfältig Gebet durch ein Gefangner armen Bruder im Herren, zu Schwatz, gebetet und betrübt bis in den Tod, como se registra en Kunstbuch de Georg Maler de 1561. De la copia transcrita en la Burgerbibliothek Bern por Samuel Geiser en 1957 (Biblioteca Histórica Menonita, Goshen IN).

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