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El Regalo.

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Peter Klassen, el autor de esta historia, creció en una colonia de refugiados de la Unión Soviética que se establecieron en Paraguay. Durante sus años de crecimiento observó la vida de una mujer soltera mayor, Tina Claasen, que vivía en su casa. Tina le pareció una persona que derivó poco placer de la vida. Al igual que otros de la “generación de refugiados”, rara vez se reía. Las historias que contó eran generalmente tristes en lugar de divertidas. Trabajó duro y esperaba poco de la vida… pero ella era feliz y en paz con Dios. Al joven Peter Klassen que parecía paradójico… hasta que descubrió su don. Tina había traído su regalo junto con ella de la Rusia devastada por la guerra.

El funeral, un viernes por la tarde a finales de junio, fue inusual. El servicio religioso se alía mucho. La oscuridad llega a principios de junio, y el cielo de repente se llenó de nubes. La lluvia nos llevó en sábanas mientras nos sentábamos en la iglesia, algo raro que sucedió en esta época del año.

Cuando los ancianos son enterrados, sólo pocos invitados vienen al cementerio. Encontrar suficientes hombres para cerrar la tumba a veces se convierte en un problema. Así que empezamos a preocuparnos.

Luego, al llegar al cementerio, nos dimos cuenta de que el agua de lluvia había llenado la tumba hasta el borde. Algunos hombres se apresuraron a encontrar cubos y cuerdas, y sumergimos el agujero de dos metros de profundidad. Luego corrimos a buscar el ataúd. Salpicaba cuando golpeaba el agua en el fondo de la tumba. Se oscurecía, y el trueno retumbaba a nuestro alrededor. Paleamos hasta que el sudor corría por nuestras frentes. Luego dejamos cuerdas mojadas y cubos fangosos en el cobertizo de herramientas del cementerio, y nos apresuramos a casa….

Así es como le dimos al cuerpo de Katherina Penner, nacida Claasen, de vuelta a la tierra, la tierra del Chaco paraguayo de la que ella y su esposo e hijos tenían mucho trabajo de origen su pan diario. Su vida austera había durado 70 años, y nos pareció que su macabro entierro lo terminó de una manera que le hubiera gustado.

Tina, la llamamos así, era como una hermana mucho mayor para mí. Influyó en mis años de infancia, tal vez en mayor medida de lo que nadie hubiera pensado posible. Siempre nos quedamos cerca el uno del otro, a pesar de que pronto superé los límites de su modesto campo de conocimiento.

Tal vez la vida de Tina Claasen me inspiró a pensar en ello tanto como yo porque ella misma no lo pensó. Sólo vivía… modestamente, y en calma la aceptación de las circunstancias en las que Dios la había colocado. Ella era cristiana en toda sinceridad.

Tina vino a vivir con mis padres cuando era niña, antes de que yo naciera. Nos cuidó de los niños desde pequeño. Nos llevó envueltos en mantas mientras huíamos de Rusia. Y aquí, en nuestra nueva casa, atendió debidamente nuestras necesidades hasta que se casó.

La escena en el cementerio, destellos de relámpagos y la caída apresurada del ataúd de Tina antes de la oscuridad y la lluvia, volvieron mi mente a muchas escenas de mi infancia. Durante nuestros años de crecimiento en Paraguay nunca olvidamos lo que nos había pasado en Rusia. Nunca lo olvidamos, porque Tina pintó en nuestras mentes el terror de la Revolución y la Guerra Civil. Para ella, el terror y las dificultades eran tanto una parte de la vida como las estaciones del año. Eran el elemento en el que su alma se movía.

Después de venir a Paraguay nos sentábamos afuera frente a nuestra tienda, nuestra primera casa aquí en el desierto. Allí Tina nos contaba historias de niños, mientras que nuestros padres hacían otras cosas necesarias por las noches.

Muchas veces comenzó con historias del Progreso del Peregrino de Bunyan. Tenía cinco años y mi hermano aún era más joven. Tina nos habló de Christian y su viaje peregrino con todos sus peligros, tentaciones y luchas. Naturalmente, no entendí el mensaje de la alegoría. Pero ella mantuvo mi vívida atención con la historia, tal como John Bunyan la escribió. Tina nos contó en detalle cómo el diablo hizo temer a Cristiano, cómo Christian caminó por el temible valle de la sombra de la muerte, cómo necesitaba luchar con el dragón del pecado, cómo el gigante de la duda lo arrojó a una mazmorra oscura y cómo los siete espíritus malignos de desesperación lo ataron con cuerdas.

Mis hermanos se dormían, pero yo me sentaba en la entrada, escuchando sus historias hasta que me estremecía. La sombra lunar de las plantas de frijol castor frente a la tienda se movería. Se arrastraban. Y se harían cada vez más grandes y más cerca hasta que empezara a llorar. Entonces mamá venía y reprende a Tina por contarnos historias aterradoras de nuevo. Mamá me acostaba en la cama y soñaba con las cosas que Tina me dijo.

Ahora sé que una expectativa de dificultades terren terrenícolas se metió en el sistema de Tina. Tenía una mayor capacidad para ver lo terrible que lo hermoso, porque el terror había establecido el patrón para su juventud y formado su carácter.

Nacida en L905, tenía catorce o quince años cuando la catástrofe cayó sobre Rusia, y sobre las colonias menonitas en ucrania en particular.

Con la misma cuestión de hecho que nos contó historias del Progreso del Peregrino, Tina habló sobre las tragedias que habían caído sobre sí misma. Tina se había quedado huérfana al principio de su vida.

“Ja”, nos decía, “Tienes bien que tus padres sigan vivos”.

Tina era modesta acerca de sentir lástima por sí misma. Su padre murió cuando ella tenía siete años. Había intentado hacerse rico rápido y no había funcionado. Después de comprar cuarenta carretas de granos, los había perdido todos a un comerciante que compró el grano y desapareció sin dejar rastro, sin pagarlo nunca. El padre de Tina se había enfermado y murió poco después, dejando atrás a una esposa enferma y a un gran grupo de hijos. Vivían en una pequeña casa alquilada de los “sin tierra”. . . una existencia miserable en una isla en el río Dnepr en la aldea menonita de Insel Chortitza.

“Cuando una posesión funeraria pasaba por nuestra casa”, nos dijo Tina, “mi madre envidiaba a la persona en el ataúd”. La muerte de su madre fue para ella la liberación de la pobreza terrenal y el dolor, pero quedó huérfana Tina y sus hermanos y hermanas. “Todos estábamos en su lecho de muerte, y cuando pensábamos que estaba muerta, Franz, el mayor de nosotros, buscó una pluma de pollo y la puso en su boca. La pluma no se movió y sabíamos que la madre había muerto.

Eso fue en l9l9. Todo ya iba a pedazos en Ucrania, y las colonias menonitas cayeron en manos de grupos de anarquistas liderados por Néstor Machno. Tina se fue a vivir con su hermana casada en el pueblo de Burwalde, cerca del río Dnepr.

Tina siempre nos contaba historias mientras recogía frijoles y algodón, y mientras tiraba de las armas. Ahora, mientras leo relatos históricos sobre la revolución y la guerra civil en Rusia, encuentro muchos paralelismos con lo que me dijo.

Néstor Machno, el jefe de bandidos de Ucrania, se ha convertido para muchos en el prototipo de anarquía. Colaborando con Machno estaba Simon Pravda, un cacique menor que había perdido sus dos piernas en un accidente. Tina nos dijo lo que Simon Pravda hizo en Burwalde: “Allí se paró repentinamente frente a nuestra puerta. No tenía piernas y usaba muletas. A su lado estaban dos hombres armados y sables.

“Que salga el hombre de la casa”, exigieron los bandidos.

Mi cuñado apareció pálido como la muerte en la puerta.

“¿Eres Peter Andreyevitsch?”, Preguntaron.

Sí, lo era.

“Ven con nosotros”, rugió Pravda.

Mi hermana tenía un bebé de cinco meses en sus brazos. Lloró, rogó, se arrodilló ante Pravda, puso al niño delante de sus muletas y se retorció las manos. Uno de los hombres de Pravda se dio la vuelta. Vi cómo le temblaba la cara. Se limpió las lágrimas con un pañuelo.

‘Vamos’ Pravda rugió de nuevo. Y se lo llevaron.

Al día siguiente uno de los bandidos vino y le dijo a mi hermana que podía venir a buscar a su marido, pero ella tendría que enterrarlo al lado de la casa o de lo contrario algo terrible le pasaría a ella y a su hijo. Algunos hombres del pueblo buscaron el cuerpo de mi cuñado. No había un solo lugar ileso en su cuerpo, tan mal que lo habían manejado. Lo habían atado a un banco y le habían cortado y golpeado el cuerpo con sus sables”.

“Más tarde aprendimos”, agregó Tina esto casi como una idea posterior, “que Simon Pravda había estado buscando a otro Peter Andreyevitsch. Le había preguntado a un niño en la calle donde vivía, y el niño lo había dirigido a nuestra casa”.

En la misma semana, tres amigos de Tina fueron asesinados. “Vi”, nos dijo, “cómo los chicos corrían por la calle del pueblo hacia el río, con la esperanza de esconderse en las marismas a lo largo de sus orillas. Recordé cómo sólo la noche anterior estos chicos habían orado tan fervientemente por su vida, porque sabían que Pravda los perseguía. Pravda quería conseguir a todos los chicos que habían ayudado en el Selbstschutz. Luego vimos cómo varios hombres a caballo venían detrás de los chicos. Cuando regresaron al pueblo riendo y animando poco después, mostrando sus malditos sables, sabíamos lo que había pasado.

Esa noche algunos hombres se atrevieron a salir con sus carros. Encontraron los cuerpos mutilados de los chicos tirados en el campo.”

Lo peor para Tina fue la muerte de Jakob. Jakob era el hermano de Peter, su cuñado. Una noche los hombres de Pravda lo buscaron y nunca regresó a casa. Pasaron los días y nadie sabía nada de sus de dónde. Tina nos contó esta historia con una voz extrañamente tenue, lo que nos desconcertó. Jakob debe haber sido un amigo muy cercano suyo. Pero nunca nos lo dijo.

“Pasó más de una semana”, dijo. “Luego salí al cobertizo con una cesta para buscar un poco de paja. Llené la cesta con mis manos y golpeé algo fuerte. Cavé en la paja y ahí estaba el cuerpo de Jakob. ¿Cómo se veía no puedo decirte.

Algo más me impresionó aún más que las terribles historias de Tina. Detrás de todo, como la luz del sol detrás de las nubes de tormenta, brilló su fe. Su fe estaba anclada más profundamente que el dolor, el dolor que sufrió y las escenas de sangre que había presenciado.

Semanas y meses de anarquía habían sumido a las aldeas menonitas de Ucrania en un estado de ánimo de “tiempos finales”. Los agricultores, que alguna vez fueron ricos y altivos, ahora temblaban por sus vidas y la de sus familias. Jóvenes aterrorizados vieron la muerte frente a sus ojos. Granjas y pueblos enteros se hundieron en ruinas y cenizas. Los evangelistas, hombres celosos hasta la muerte, reunieron a las masas asustadas para llamarlas a reconsiderar, convertirse y prepararse para el juicio y la gloria futura.

Durante este tiempo Tina se convirtió. Nos habló de los predicadores que montaron una tienda de campaña en el pueblo de Eichenfeld, invitando a todos a asistir incluso cuando Machno se acercaba: “Los bandidos se apresuraron a la ciudad y comenzaron a saquear y matar. Encerraron a los predicadores en una pequeña habitación. Luego les dijeron a las mujeres que les hicieran una gran comida. Después de su fiesta salvaje, los bandidos hicieron que los predicadores entraran en el granero, uno después del siguiente. Allí fueron derribados con un sable. Seis hombres, uno tras otro. Después fueron encontrados tirados en el granero con los cráneos abiertos. Así es como murieron por su fe.

En esa noche 85 personas fueron asesinadas en Eichenfeld.”

Mucho después, como era más capaz de comprender estas cosas, traté de ponerme en el mundo de Tina. Traté de imaginarme en el lugar donde se encontraba cuando era joven, pero no pude. No sé si alguien realmente puede. Pero comprendí mejor la religión de Tina después de recordar los acontecimientos que rodearon su conversión.

La revolución siguió a la hambruna en Rusia. Una cosa siguió a otra como los jinetes del Apocalipsis.

Tina fue entregada por los líderes de la Colonia Vieja (Chortitza) a un agricultor menonita para quien tuvo que trabajar para comida y ropa. Lo tenía bien. Sus hermanos y hermanas estaban hambrientos. Escuchamos una parábola de la Biblia mientras Tina relataba esta historia: “Un frío día de invierno mi hermano Franz de repente se paró en la puerta de la cocina donde yo estaba trabajando. Quería una patata. No me atreví a darle uno porque tenía miedo del granjero para el que trabajaba. Me había prohibido estrictamente dar comida a los mendigos. Entonces Franz me pidió los peelings de patatas de nuestra última comida. Corrí con la esposa del granjero y pedí tenerlos para él.

“Pero Tina”, dijo, “ya sabes que mantenemos los peelings de papa para los cerdos.”

Mi hermano lloraba al alejarse, y yo también lloré. Caminó a través de la nieve profunda lejos de la casa y yo me quedé allí cuidando de él. Nunca regresó. Cuando los hombres empezaron a buscarlo siguieron sus huellas en los campos. Primero encontraron un lugar en la nieve donde pisoteando sus pies había tratado de mantenerse caliente. No muy lejos de allí su cuerpo yacía congelado bajo un arbusto.”

“Unos días más tarde, hacia la noche, dos chicos rusos entraron en nuestro patio. Preguntaron si podían dormir en el granero. Corrí a preguntarle al granjero porque había mucha paja en el granero. Se molestó mucho: ‘¿Dejo que la casa se queme sobre mi cabeza?’, asaltó. “En nuestro lugar no hay extraños duermen en el granero!”

“Tuve que levantarme temprano en la mañana para hacer fuego en la estufa. Cuando recogí paja del granero vi dos montículos cubiertos de nieve bajo el cerezo, ambos del tamaño de un niño. Desperté al granjero: ‘Ve a ver qué hay debajo del cerezo’, le dije. Salió y después de volver no dijo ni una palabra. Él no dijo nada durante todo el desayuno.”

La nave de Tina había atropellado. Había visto lo que la mayoría de la gente nunca ve: la tragedia, el terror y la inseguridad de la vida en la tierra. Tina no esperaba que la vida fuera otra cosa que una serie de tribulaciones. Su aceptación incuestionable de este hecho, combinada con una esperanza viva para el regreso del Señor, la puso en paz con Dios y la existencia. Fue el marco que mantuvo unida la religión de Tina… la religión que la vio a ella y a su generación fuera de una Europa devastada por la guerra, a través del océano en barcos de refugiados y a través de comienzos casi imposibles en el desierto del Chaco.

Cuando los evangelistas llegaron a nuestro pueblo durante los años de esa primera generación en Paraguay, todo el pueblo asumiría un “ambiente de fin de hora”. Mientras expusieron el plan de salvación y predicaron fuertes advertencias de preparación para el juicio, la fe de Tina y los primeros pioneros prosperaría. La amenaza de una catástrofe mundial, de juicio inminente y la necesidad de tomar una decisión por Jesús mantendrían el corazón de todos en suspenso.

La conversión y la segunda venida de Jesús dominarían las conversaciones animadas de los aldeanos durante semanas. Los niños jugábamos a la “conversión” como una vez habíamos jugado “Chacokrieg” (durante la guerra entre Paraguay y Bolivia) y como si hubiéramos jugado “funeral” durante la epidemia de tifus.

Una vez , fue en septiembre , el mensaje de un predicador en nuestra iglesia encontró un eco en la naturaleza, ya que el sol en el clima de tormenta pesada se hundió rojo sangre día tras día. El predicador tomó el sexto sello de Apocalipsis como su tema y su aclaración de él llevó a jóvenes y viejos a un aire de esperanza para el regreso del Señor.

“Y el sol se oscureció como un manto de pelo, y la luna se convertirá en sangre”, leyó el predicador con voz fuerte.

“Der Herr bricht ein um Mitternacht. . .” (El Señor viene a medianoche) cantó a la congregación con reverencia silenciosa, mientras la luna roja de sangre dibujaba una cruz con el marco de la ventana. Tina combinó el efecto antinatural del mensaje con el clima, y para ella el terrible era hermoso.

“Me senté afuera hasta la medianoche”, nos dijo a la mañana siguiente en el desayuno. “Pensé que Jesús realmente podría venir a medianoche y quería estar despierto cuando él venga.”

El tiempo de Tina cuando era joven en Paraguay, a pesar de que la paz ahora reinaba, estaba lejos de ser frívolo. El curso de su vida, tan permanentemente alterado en Rusia, le dio una disposición permanente de mansedumbre y abstinencia. Cuando los jóvenes de nuestro pueblo jugaban juegos, ella lo veía como una tentación y no jugaba. Si en algún momento no pudo contenerse y se unió a aquellos que estaban jugando y riendo, vio su fracaso como un motivo de profundo arrepentimiento. A veces lloraba hasta la mañana en su dormitorio hasta que sus lágrimas cesaban en perdón y descanso.

Para Tina Claasen, el gran terror en Rusia había barrido todo. La familia, los amigos, el amor, la seguridad y hasta el último vestigio de placer en la tierra habían desaparecido. Todo se hundió en el caos de la hambruna y la guerra… todo menos Dios y la esperanza de tiempos mejores en el más allá. Aquí fue cuando y donde Tina encontró su fe. Una nueva fe viva no como la vieja, muerta y auto-satisfecha religión de las colonias en Ucrania antes de la revolución. Fue esta fe la que guió la vida de Tina Penner hasta el día en que murió. La llevó victoriosa a través de situaciones en las que hombres fuertes se desmoronaron. Se retiró para Tina obstáculos montañosos de dolor y dolor. Triunfó -en realidad prosperó- en dificultades. Y siguió guiando su vida mucho después de que la mayoría de las personas a su alrededor habían olvidado los acontecimientos en los que nació.

La fe de Tina fue un milagro. Fue su don de Dios.

“Ahora, con respecto a los dones espirituales, hermanos, no los haría ignorantes… Porque a uno se le da por el Espíritu la palabra de sabiduría, a otro la palabra de conocimiento… a otra FE por el mismo Espíritu. . . ” (I Corintios l2:1, 8,9).

Traducido y adaptado por Peter Hoover, 1988

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